Quand le Soleil nous plongera dans le noir

Publié le par Bambou254

 

Source ; http://www.courrierinternational.com/article/2009/12/17/quand-le-soleil-nous-plongera-dans-le-noir

 

 

Des scientifiques nous racontent comment une violente tempête solaire pourrait “griller” en quelques instants les réseaux électriques de la planète. Avec des conséquences terrifiantes.

17.12.2009 | Michael Brooks | New Scientist

 

 

Nous sommes le 22 septembre 2012, à minuit. Un rideau de lumières chatoyantes illumine le ciel de Manhattan. Dans cette région éloignée du pôle Nord, rares sont ceux qui ont déjà vu une aurore boréale. Mais l’émerveillement des New-Yorkais est de courte durée : au bout de quelques secondes, les ampoules électriques de leurs appartements se mettent à clignoter avant de briller intensément pendant un court instant. Puis toutes les lumières de l’Etat s’éteignent. En quatre-vingt-dix secondes, la moitié est du territoire américain est totalement privée d’électricité ! Et le même phénomène se produit au même instant dans d’autres régions de la planète, en Europe, en Chine ou au Japon. Résultat de cette catastrophe : la paralysie durable, voire la destruction, d’infrastructures essentielles, et des millions de morts au cours des semaines et des mois suivants.

La cause de cette catastrophe ? Une violente tempête à la surface du Soleil, à 150 millions de kilomètres de la Terre. Ce scénario qui pourrait sembler ridicule est développé dans un étonnant rapport financé par la NASA et publié en janvier 2009 par l’Académie nationale américaine des sciences (NAS). La surface du Soleil, nous rappellent les scientifiques, est recouverte d’une masse de plasma en mouvement, constitué de particules chargées dont un certain nombre sont [régulièrement] éjectées à travers l’espace, où elles forment les “vents solaires”. Ceux-ci peuvent transporter d’énormes bulles contenant jusqu’à 1 milliard de tonnes de plasma, ce que l’on appelle des éjections de masse coronale. S’il arrivait que l’une d’entre elles heurte le champ magnétique terrestre, les conséquences pourraient être catastrophiques.

Le phénomène le plus violent de l’histoire du climat spatial a été observé en 1859 et baptisé éruption solaire de Carrington (du nom de l’astronome amateur britannique Richard Carrington, qui fut le premier à en remarquer l’apparition). Cet épisode a duré huit jours. On a observé à cette occasion des aurores boréales spectaculaires, tandis que les services télégraphiques étaient gravement perturbés.

En cas de tempête solaire, ce sont les pays riches qui seront les plus durement touchés

Notre plus grande faiblesse face à ces tempêtes solaires tient à l’interdépendance de nos réseaux électriques avec nos systèmes et infrastructures les plus vitaux : distribution et traitement des eaux usées, circuits d’approvisionnement des supermarchés, contrôle des centrales électriques, des marchés financiers… Dans de telles circonstances, une nouvelle tempête de Carrington pourrait provoquer une catastrophe telle que l’humanité n’en a jamais connu. “Il se passerait exactement le contraire de ce que nous imaginons habituellement quand a lieu une catastrophe naturelle”, explique John Kappenman, un analyste spécialiste du secteur de l’énergie. “Généralement, ce sont les pays les moins développés qui sont les plus vulnérables, pas les régions disposant de technologies sophistiquées”, poursuit-il. Or, en cas de tempête solaire, ce sont les pays riches qui seront les plus durement touchés. L’eau potable sera la première ressource qui viendra à manquer. Toutes les personnes habitant dans des tours élevées, où l’eau doit être pompée pour parvenir à leur hauteur, seront immédiatement privées de ce précieux liquide. Pour les autres, les robinets devraient encore fournir de l’eau potable pendant peut-être une demi-journée. Puis, les pompes des réservoirs ne pouvant plus fonctionner, c’en sera fini de l’eau courante. Plus aucun transport électrique ne pourra circuler : ni train, ni métro, ni tramway. Les rayons des supermarchés ne tarderont pas à se vider.

Des générateurs de secours seront installés sur les sites critiques et fonctionneront… jusqu’à épuisement des réserves de carburant. Pour les hôpitaux, cela signifie à peu près soixante-douze heures de service minimal. Après cela, adieu la médecine moderne ! Mais le pire dans ce scénario catastrophe, c’est que la situation ne s’améliorera pas avant des mois, voire des années. Les transformateurs électriques grillés par la tempête solaire ne pourront pas être réparés, seulement remplacés. En un mois, la totalité des transformateurs de secours ne fonctionneront plus et il faudra attendre que de nouveaux soient construits, ce qui pourrait prendre jusqu’à un an. Privée d’électricité pour les systèmes de chauffage, de climatisation ou de réfrigération, la population sera très vite durement affectée, et certains en mourront. Le danger sera également immédiat pour tous les patients sous traitement : si le New Jersey n’est plus alimenté en électricité, c’est un centre majeur de production de l’industrie pharmaceutique qui disparaîtra d’un coup.

Ce rapport présente le pire scénario qui puisse arriver aux Etats-Unis. La tempête solaire devrait se produire au printemps ou en automne, lors d’une année de forte activité solaire, probablement en 2012. Aux alentours des équinoxes [périodes durant lesquelles le centre du Soleil fait directement face à l’équateur, en raison de l’inclinaison de l’axe de la Terre], l’orientation de la Terre la rend particulièrement vulnérable aux flux de particules. Que faut-il faire alors ? Personne n’a encore de réponse. Le rapport a précisément été publié pour lancer le débat. Comme le soulignent ses auteurs, il est extrêmement difficile d’inciter les gens à se préparer à une crise potentielle d’un genre totalement inédit et qui pourrait ne pas se produire avant des dizaines d’années. “Le travail de sensibilisation auprès des décideurs demande beaucoup d’efforts, reconnaît Kappenman, a fortiori lorsqu’il s’agit de phénomènes peu récurrents.”

 

 

 

 

 

 

 

 

Enregistrement du plus violent orage magnétique depuis 2008

Source : http://www.notre-planete.info/actualites/actu_2338.php

 

 

soleil_05042010.jpgPhoto de la couronne solaire obtenue le 05/04/2010 à 19:00 TU à bord du satellite SOHO
© SOHO

Le plus violent orage magnétique depuis octobre 2008 s'est produit lundi soir dans la magnétosphère terrestre, a annoncé mardi l'Institut de physique Lebedev (FIAN) de Moscou sur le site internet de l'observatoire solaire russe TESIS.

"Nous n'avons pas enregistré de fluctuations de champ magnétique terrestre de niveau Kp=7 (sur 10) depuis 540 jours, le dernier orage magnétique aussi important s'étant produit le 11 octobre 2008", lit-on dans un communiqué de l'Institut.

La tempête de niveau Kp=7 (Kp est un indice géomagnétique utilisé pour mesurer les variations du champ magnétique de la Terre) peut porter préjudice aux systèmes énergétiques globaux, modifier l'orientation des satellites, perturber le fonctionnement des systèmes de navigation par satellite et provoquer des coupures radio. Toutefois, on ne sait pas encore clairement si l'orage de lundi a entraîné de telles conséquences.

"La tempête a commencé vers 09h00 GMT. L'indice Kp a grimpé de 3 points, de Kp=4 ("instable") à Kp=7 ("tempête forte") en trois heures (...). L'orage a duré neuf heures, de 09h00 à 18h00 GMT", selon le communiqué.

L'orage magnétique a été une surprise pour tous les centres météorologiques du monde. Il s'est produit en période d'activité solaire très calme, indiquent les chercheurs. La faible éruption solaire du 3 avril, qui aurait provoqué l'orage, "a été si légère qu'on ne l'a pas porté aux registres des éruptions. Toutefois, elle a été très longue (plus de sept heures) ce qui n'a pas été pris en compte par les météorologistes", concluent les spécialistes russes.

Source

На земле произошла крупнейшая магнитная буря за полтора года - TESIS

Auteur

RIA Novosti

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